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OPT指南

 OPT即Optional Practical Training, 是在美国持有F-1学生签证的本科生和硕博士生毕业后经美国移民局(USCIS)审核的时长为1年的实习工作许可。STEM(科学Science, 技术Technology,工程 Engineer,和数学Mathematics)相关专业的同学们可以申请24个月的OPT延期。因此,STEM相关专业的同学可使用的OPT时长总计为(12+24)36个月。本科、硕士、博士,每一个学历阶段都有一次申请 OPT 的机会,同级学位只有一次机会。

Pre-completion:非美国国籍的学生在完成学位课程之前申请的OPT。根据美国移民局的规定,凡是由美国移民局和学生与交流访问学者项目认可的学院和大学读满至少一学年,持有F-1签证的学生均可申请OPT。申请成功后,学生在上课期间每周允许有不超过20小时的兼职实习,如果学校放假,学生则可以全职实习。

Post-completion:非美国国籍的学生在完成学位课程之后申请的OPT,最早在毕业前90天可以开始申请,但最迟不能超过毕业后的60天内。Post-completion OPT的时长受Pre-completion OPT的影响。如果说学生在毕业之前已经用了6个月的Pre-completion OPT,那么该学生的Post-completion OPT将只剩下6个月。申请Post-completion OPT的学生既可以选择兼职,也可以选择全职工作。

申请OPT的学生需要同时满足以下条件:

  • 申请人必须持有效的F-1学生签证
  • 必须在美国完成至少两个学期全日制学习,至少要在美国学习超过9个月。
  • 在美国高等院校毕业,拿到本科学士及以上学位。
  • OPT从事的工作需与学生的专业背景相关
  • 必须满足每周至少工作20个小时
  • Full time CPT 如果超过12个月,则不能申请OPT
学生最早可于毕业前90天开始申请OPT(Post-completion OPT),最迟不能晚于毕业后60天。建议同学们尽量在毕业前三个月就开始申请OPT,避开高峰。

同学们在申请OPT时需要准备以下材料:

  • 护照身份信息页与最近有效签证页的复印件
  • 过往所有I-20的复印件,其中包括你最新的OPT I-20
  • 最近一次入境的I-94打印件,同学们可前往http://www.cbp.gov/i94打印
  • 410美金的申请费支票, 收款人为“U.S. Department of Homeland Security”
  • 两张30日以内护照尺寸的照片(照片背面记得写上你的名字和I-94号码)
  • G-1145申请表
  • I-765申请表
  • 如果此前有过任何EAD卡,需要提供复印件

特别提醒: G-1145和I-765两份表格、以及最新的OPT I-20一定要学生签名,否则会被认定为不完整无效申请。

申请OPT的流程如下:

  • 联系就读学校的国际办公室工作人员,填写OPT的申请
  • 学校国际办公室审核批准同学们的申请后,会通知学生领取新的I-20(OPT专用)
  • 拿到新的I-20后,在30天内将以上列表中的申请材料一并寄出到自己所在州对应的移民中心
  • USCIS在收到材料后,会同时以短信,邮件和邮寄的形式给同学们Receipt number, 同学们可以用这个号码在网上查询自己的OPT审核进展
  • 等待EAD卡

在申请OPT过程中同学们需要注意:

  • OPT申请表及相关资料必须在美国境内寄出,如果在申请前就离开了美国,将被视为主动放弃OPT的机会
  • 除了USCIS处理申请的时间,学生们还应该考虑到邮寄时间。如果递交申请不及时,在学生选择OPT开始时间还未收到EAD卡,则学生的OPT时长可能会被浪费
  • EAD卡的邮寄地址必须为美国地址
  • 在申请OPT时,学生不需要提前找到工作。但需要在提交申请后,必须在规定时间内找到工作
  • 在提交OPT申请后,需要等待USCIS审核通过你的申请并下发EAD卡,方可开始实习。由于等待审核结果一般需要3-4个月的时间,同学们越早申请,将越快获得核准
  • 每一个学位等级(本科,硕士,以及博士)只有一次OPT机会,从事的工作必须与学生的专业背景相关
  • OPT申请表上的OPT开始日期必须为毕业后60天内。担心自己无法及时找到工作的学生可以选择截止日的前一天作为OPT生效的时间
  • 学生在OPT开始后须及时向学校更新自己的工作状态和住址变化,国际学生办公室会向移民局报告学生情况
同学们还需要注意的事项有:

  • 学生拿到移民局发放的EAD卡才可以全职上班。
  • 你不需要工作Offer来申请OPT
  • 在OPT开始的90日内无法找到工作,EAD卡/OPT自动失效
  • 保证12个月中累计失业的时间不能超过90天,否则同样会失去F-1学生身份。STEM Extension OPT的失业天数是150天
  • OPT挂靠是不合法的。被发现将会被遣返回国
  • 及时向所在学校通报身份变化,保持邮件畅通等。因为OPT期间你的身份仍是学生(F-1), 一旦与学校失去联系,学校有义务向美国移民局通报。如果在USCIS有了不好的案底,即使回国也会影响日后其他签证的申请

OPT身份延期的起始时间为F-1身份或者OPT结束之日,截止时间为新财年H-1B正式生效前一天,即9月30日。适用OPT Cap-Gap延期政策的情况是:

  • 本轮H-1B已经中签;
  • 雇主在原OPT过期前已递交H-1B申请包裹;
  • 这份H-1B计划在10月1日正式生效;
  • 这份H-1B申请的是在境内转身份而不是走境外领事流程。
  • 拿到STEM OPT延期是H-1B申请的最佳后备选项,一旦申请被拒、被撤回,就可以继续延续24个月的工作身份,更是多出了至少1-2次的H-1B申请机会;
  • 在原OPT截止日期前递交延期申请,OPT将自动顺延180天

同学们在申请OPT时需要注意以下时间点:

  • OPT的申请时间为毕业前的90天到毕业后的60天,以I-20上的项目结束时间为。毕业60天之后,将失去申请OPT的机会,并且需要离境
  • OPT生效日期最晚不得超过学位项目结束后的60天
  • 美国移民局要在签收OPT I-20后30天内收到你的OPT申请,否则OPT I-20即为失效,需要重新向学校申请一份新的OPT I-20,然后重新申请
  • 法律规定必须在OPT生效日期开始的90日内找到工作,否则OPT就自动失效  (12个月内累积90天无工作状态同样失效)

同学们可以登陆该网站并输入自己的Receipt Number查询自己的审核进展:https://egov.uscis.gov/casestatus/landing.do

若急需回国,一定不要在拿到OPT的收据单之前回国。最好是拿到EAD卡后再回国。如果你的美签已经过期,那么回国需要新的I-20和EAD卡办理签证,风险较大。

RFE即Request For Evidence。如果收到补件通知,USCIS会用平邮通知缺什么材料。但平邮一般要等好几天甚至几周,因此建议同学们寄出申请材料之前与学校国际办公室的工作人员确认申请材料准确无误后再寄出。

OPT不是签证,持有人仍旧是F-1学生签证,身份依旧是学生。

OPT的EAD卡上的结束时间到了后,学生还有60天可以调整身份。如果60天过后F-1身份失效,则必须离境。

OPT 不太可能会被取消。The Presidents’ Alliance on Higher Education and Immigration(高等教育与移民之校长联盟)与NAFSA(美国国家外国学生顾问协会)正在着手一份邀请高等教育机构加入的“法庭之友”陈述书,并且此陈述书将会提交给高等法院用以支持OPT。

STEM专业的学生可以有长达36个月的OPT使用期限。

申请STEM OPT Extension的听同学需要满足以下条件:

  • STEM专业学士/或硕士/或博士学位的毕业生
  • 处于Post-completion OPT的12个月有效期之内
  • 正在为E-verified雇主做全职工作, 所做的工作内容与所学专业相关并且有工资(在正常的12个月OPT期间,你可以为任何雇主工作,有偿和无偿都可以,但是在OPT extension期间,雇主必须是E-verified公司,并且还必须给予报酬)
  • 学生每周应至少工作20小时以上(每周工作四十小时,两份20小时工作是不可以的)

同学只需要联系国际学生办公室更新I-20即可,不用再做额外的申请工作;操作全程免费,没有任何费用支出;不需要自己或雇主提交任何材料。

  • 当前申请STEM OPT延期的政策、限制都很多,STEM申请延期需要雇主的密切配合,也许雇主不愿意提供I-983培训计划、或者不愿意进行E-Verify验证,这会给申请制造很多困难;
  • 申请STEM延期还得缴纳$410的申请费,另外还可能遭遇RFE,申请起来的确费钱费力。
  • 如果决定要申请STEM OPT延期,除了要精心准备移民局格外重视的I-983表格、完成详细的培训计划之外,延期申请最重要的考察点是真实的雇佣关系。2018年移民局公布了新规定以细化STEM OPT留学生及雇主的上报责任,其中包括:
  1. 在发生了重要信息变动的情况下,学生和雇主必须尽快将最新版本的I-983表格提交至该留学生所属学校的国际学生办公室DSO;
  2. 雇主必须在5个工作日内向DSO上报留学生离职情况;
  3. 如果个人姓名、住址、电子邮箱、雇主名称、地址发生改变,学生要在10个工作日内上报DSO,并且每6个月都要向DSO确认以上信息没有发生任何变化;
  4. STEM专业留学生雇员的培训场所可以不在雇主的主要工作场所,但一定要符合培训义务,雇主和雇员之间也保持真实的雇佣关系。

在I20中找到对应的CIP专业号,在ice.gov网站中查询。

打开STEM专业汇总表查询自己的专业是否被归为STEM专业。https://www.ice.gov/sites/default/files/documents/Document/2016/stem-list.pdf

在12个月的OPT结束前的90天内,收到新的I-20后的60天内邮寄extension的申请。

如果申请者在提交申请之后12个月的OPT即将过期,可以用USCIS通过邮件或者短信发送给申请者表示收到材料的通知和case number获得180天的自动延期。也就是说,如果12个月的OPT时长已经用完,申请者还是可以合法在美国居留180天的。

同学们在申请STEM OPT extension时需要准备一下材料:

  • G1145表格:等同于所有申请材料的封面。这份表格的作用是表明自己希望移民局把申请状态发送到手机或者邮箱
  • I765表格:需要填写完整的雇主信息
  • I-983 Training Plan
  • 申请费用410美金的支票 (Payable to U.S. Department of Homeland Security)
  • 之前所有I20复印件
  • 最新的I20复印件
  • 护照个人信息页清晰复印件
  • 学生签证清晰复印件
  • 最近的I94记录
  • EAD卡正反面复印件
  • 30天内拍摄的两张美国护照尺寸照片 (照片背面写上名字,出生日期,SEVIS号码)
  • 毕业学位证清晰复印件
  • STEM专业在校成绩单
  • Offer letter, 也就是你的工作证明
美国移民局对给学生提供STEM OPT实习的雇主有以下要求:

  • 雇主公司必须有美国国税局的税号EIN (Employer Identification Number)
  • 雇主公司或其合约机构必须获得美国移民局USCIS认证(E-Verify)
  • 雇主公司需为参加STEM OPT的学生制定实习计划,并提供同等学历的美国员工类似的工作时间及报酬

E-verify 的目的是加强员工合法工作身份核查,防止企业雇佣非法移民。如果雇主不是E-verify的,则不能为STEM学生申请OPT extension。 

STEM OPT Extension的申请流程如下:

  • 向学校提交I-983表格,也就是Training Plan。 在这份表格中,需要申请者和雇主一起制定详细的工作计划,讲述清楚你的工作内容如何与STEM专业相关,如何在这个岗位中学习到新的技能,以及雇主如何考评你的表现
  • 提交Training Plan以后,就要等待学校换发新的I20 。STEM OPT Extension也会在新的I20中显示
  • 拿到新的I20并签字后,提交所有材料向USCIS申请24个月的OPT延期。
同学们在申请STEM OPT Extension时还需要注意:

  • 必须在当前OPT失效前的90天内,向USCIS递交I-765表格
  • 如果学生的延期申请是基于之前的STEM学位(例如你的本科是STEM专业而研究生不是的情况),你需要拿到取得之前学位的学校的官方成绩单
  • 辅修 (Minor) STEM学科不能申请OPT延期
  • 无论你现在的OPT实习是否与STEM有关,只要你之前有过STEM专业的学位,并没有为之申请过STEM OPT延期,都可以在现在的实习期内申请STEM OPT延期
如果学生按照规定,在可提交申请的时间范围内向移民局提交了I-765,24个月延期OPT的开始时间是常规OPT截止日的第二天。

可以,延期OPT还在移民局pending的时候,常规OPT自动延长,该学生可以在常规OPT截止后继续工作180天。

  • OPT Cap-Gap延期的使用时效是有限的,最长只能终结于当年的9月30日,这就意味着如果你的H-1B在10月1日之间没有获批,10月1日之后如果没有其他可以使用的工作身份,就不得不停止工作等待H-1B的审理结果。虽然申请加急可以尽快拿到审理结果,但一旦遭遇RFE则会一定程度上延缓申请速度。
  • OPT Cap-Gap延期是完全依附于H-1B审理结果的,如果9月30日之前这份H-1B被拒、或雇主撤回申请,你的OPT Cap-Gap延期也会立即被终止。
  • OPT Cap-Gap延期期间不可以离境,一旦离境境内身份转换自动作废,如果身份转换申请作废相应的OPT Cap-Gap延期也就作废了

CPT指南

CPT的全称为Curricular Practical Training (课程实训练习),是美国移民局允许的F-1签证留学生在课程学习期间的工作实习,且工作领域必须和学习专业相关。要想在美国正式做实习或兼职,那么你将需要通过所在院校申请CPT。符合条件的学生可以申请相关专业的校外工作。

CPT的时间长度最多是1年。Full time CPT如果累计超过12个月的话,就不能申请OPT。

按照是否必须,CPT可分以下种类:

Required CPT:某些学校要求特定专业的学生必须有一定工作经验后才能毕业。

Optional CPT: 学生申请CPT实习只是为了获取自己所学专业相关的工作经验,并不是学校强制要求的。

根据工作时间,CPT可分以下种类:

Part-time CPT:每周工作时间在20小时或者20小时以内,学生必须维持F-1签证合法身份。

Full-time CPT:每周工作时间大于20小时即为全职CPT。 学生通常都在暑期申请此类CPT,但是同时要上课(必须要算学分)。

申请CPT的同学需满足以下条件:

  • 学生至少已经有一年的full-time学生状态,并且F-1身份是有效的。也就是说本科学生必须完成9个月的全职学习后才有资格申请CPT。对于有些研究生专业而言没有这个要求,学生可以在第一学期就参加CPT,只要你的学位有这样的要求。
  • 学生必须有工作Offer,且工作必须非常明确地和学生的学习领域相关,而不是单纯地为了获取报酬。
  • 如果学生已经完成了获得学位所需的所有课程或者要求,那学生就没有资格申请CPT。
  • 英语培训中心或者ESL的学生是没有资格申请CPT实习的。
  1. 申请 CPT的关键和第一步是拿到雇用信(Job Offer), 工作内容必须与所学专业或研究领域直接相关。
  2. 从学校国际学生办公室领取或自己在学校官网搜寻CPT申请表并填写。
  3. 联系专业教授, 向教授出示公司录取信以及CPT申请表。在专业教授填表之前,问清楚专业对CPT的要求,CPT对应的课程代码,最后请教授在CPT申请表签名。 
  4. 向国际学生办公室提交CPT申请。
  5. CPT申请通过后,国际学生办公室会发一份新CPT I-20, 批准CPT工作许可。
  • CPT申请表
  • 最新I-20复印件
  • 最新I-94
  • 护照
  • 雇主的录用信,这个录用信必须含有公司抬头、公司姓名、地址、工作职位、详细的工作职责、以及确切的工作起始和截止日期和每周工作小时。
  • 学生在CPT I-20所授权的CPT生效日期之前,不能开始工作。
  • F1学生必须严格按照CPT所批准的工作信息来执行,未经学校批准不得擅自更换雇主,不得随意更换工作时间。
  • CPT有严格的生效日期,如超出规定日期继续为雇主工作被视为非法。如果需要变更工作信息,应该先向学校提出申请并获得新批准的I-20。
  • CPT开始和结束的时间要和学期时间保持一致,CPT不能在开学之前就开始,也不能在学期结束之后再结束。
  • 选择CPT课程可能会对学生的学费有影响。
  • 申请SSN(社保号) : 如果你的实习为有偿实习,没有SSN雇主没有办法向你发放工资
  • I-9表Employment Eligibility Verification,这个表格可直接在网上下载,填写你的基本信息,是雇主用来存档的

不需要, 申请CPT是在学校国际学生办公室申请的,与美国国土安全局无关。

学校会在每个学期结束之前更新你的CPT信息,如果你想继续工作,你必须提前通知国际学生办公室,让学校延续你的CPT。

需要。只要是在校外进行与专业相关的实习,即使没有工资,都需要向学校递交CPT的申请。

如果你的实习为有偿实习,申请CPT得到批准后是可以合法拿工资的。

不会。详情请参考OPT指南。

有不少同学选择再攻读一个学位维持F-1身份,使用CPT继续工作。如果在CPT工作的同时没有full-time到校上课,会被视为非法。同时,大家需要警惕的是,有极个别学校以全职CPT为宣传点来招揽留学生,滥用CPT政策,允许学生”挂靠”只工作不上课,此类违法行为已经成为美国国土安全局重点打击的对象。

不可以。H1B签证需要找到工作后雇主帮助申请,而CPT只是在校期间的课程实习,两者没有必然联系。